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Mário Esteves Coluna | 1935 - 2014
27-02-2014

Coluna morreu dia 25 de fevereiro, em Moçambique, aos 78 anos.

Foi uma referência para Eusébio e para a equipa que se sagrou bicampeã europeia, chegou ao Benfica em 1954, cumprindo o jogo de estreia a 5 de setembro, num jogo particular frente ao FC Porto. Seria o primeiro de um conjunto de 677 encontros disputados ao longo dos 16 anos em que representou os "encarnados".

Mário Esteves Coluna foi um futebolista moçambicano-português, um dos melhores jogadores do Benfica, entre 1954/55 e 1960/70. Foi duas  vezes campeão europeu, em 1961 e 1962, tendo sido o segundo africano a erguer a Taça dos Campeões Europeus.


O jogador, nascido na Ilha da Inhaca, em Moçambique, iniciou a carreira no Desportivo de Lourenço Marques, na altura filial do Benfica. Na chegada a Lisboa, começou por jogar na frente de ataque. Seria, contudo, no meio-campo que Coluna haveria de se impor no Benfica e na seleção, somando elogios pelos estádios por onde passava.

Tinha uma resistência acima da média e um remate perigoso. O “capitão” (alcunha que ficou com o tempo) foi uma das figuras de proa de um Benfica que conquistou duas Taças dos Campeões Europeus.

 Marcou em ambas as finais (ao Barcelona, em 1961, e ao Real Madrid, em 1962) e foi ainda presença em mais três (1963, 1965 e 1968).

Ao serviço da selecção nacional, realizou 57 jogos e apontou oito golos, tendo feito parte da geração dos Magriços, que brilhou no Mundial de 1966. A despedida dos relvados portugueses aconteceu no dia 8 de Dezembro de 1970, num jogo especial de homenagem, que contou com grandes craques internacionais, como Johan Cruyff ou Bobby Moore.

Na parte final da carreira, ainda cumpriu duas épocas no Olympique Lyon, em França (19 jogos, dois golos). Mas a verdadeira glória tinha-a vivido no Estádio da Luz, durante mais de década e meia.